Reading List: 20th Century American Literature


  1. Autobiography of an Ex-Colored Man 1912            James Weldon Johnson
  2. Winesburg Ohio 1919                                                 Sherwood Anderson
  3. The Great Gatsby 1925                                                Scott Fitzgerald
  4. The Sound and the Fury 1929                                    William Faulkner
  5. Passing 1929                                                                 Nella Larsen
  6. Mules and Men 1935                                                    Zora Neale Hurston
  7. Absalom, Absalom! 1936                                            William Faulkner
  8. Their Eyes Were Watching God 1937                        Zora Neale Hurston
  9. Of Mice and Men 1937                                                 John Steinbeck
  10. The 42nd Parallel 1938                                                John Dos Passos
  11. Native Son 1940                                                            Richard Wright
  12. Invisible Man 1952                                                       Ralph Ellison
  13. Fahrenheit 451 1953                                                     Ray Bradbury
  14. Go Tell It On The Mountain 1953                                James Baldwin
  15. The Lost Steps 1953                                                       Alejo Carpentier                       
  16. The Man in High Castle 1962                                       Phillip K. Dick
  17. One Hundred Years of Solitude 1967                          Gabriel Garcia Marquez
  18. Sula 1973                                                                         Toni Morrison
  19. Song of Solomon 1977                                                   Toni Morrison
  20. Wild Seed 1980                                                               Octavia Butler
  21. The Color Purple 1982                                                   Alice Walker
  22. Deadeye Dick 1982                                                         Kurt Vonnegut
  23. The Terrible Twos 1982                                                 Ishmael Reed
  24. The Things They Carried 1990                                     Tim O’Brien
  25. The Brief Wondrous Life of Oscar Wao 2007             Junot Diaz
  26. The Sympathizer 2015                                                   Viet Thanh Nguyen
  27. The Underground Railroad 2016                                 Colson Whitehead
  28. Future Home of the Living God: A Novel 2017          Louise Eldrich




  1. Collected Poetry                                                             Maya Angelou
  2. The Collected Poems of Langston Hughes                Langston Hughes
    (Vintage Classics)
  3. One Big Self                                                                     D. Wright
  4. “The Book of the Dead”                                                 Muriel Rukeyser
  5. “The Love Song of J. Alfred Prufrock”                         S. Eliot
  6. Cane                                                                                   Jean Toomer
  7. Selections from “A”: 1, 2, 3,                                             Louis Zukofsky
    6, 7, 8, 11, 12
  8. “Preface to a Twenty Volume Suicide Note”              Amiri Baraka
  9. Thrall                                                                                  Natasha Tretheway
  10. Citizen                                                                                Claudia Rankine




  1. The Big Sea                                                            Langston Hughes
  2. I Know Why The Caged Bird Sings                    Maya Angelou
  3. The Souls of Black Folk                                       W.E.B. Du Bois
  4. Notes of a Native Son                                           James Baldwin
  5. Silent Spring                                                         Rachel Carson
  6. The Electric Kool Aid Acid Test                          Tom Wolfe
  7. The Autobiography of Malcolm X                      Malcolm X
  8. Between the World and Me                                 Ta-Nehisi Coates



  1. Fences                                                                     August Wilson
  2. The Death of a Salesman                                     Arthur Miller
  3. A Streetcar Named Desire                                   Tennessee Williams
  4. Angels in America                                                 Tony Kushner
  5. A Raisin In The Sun                                               Lorraine Hansbury
  6. Topdog/Underdog                                                  Suzan-Lori Parks


Short Stories 

  1. “Hills Like White Elephants”                               Ernest Hemingway
  2. “The Lottery”                                                          Shirley Jackson
  3. “A Good Man Is Hard to Find”                            Flannery O’Connor
  4. “Judgement Day”                                                   Flannery O’Connor
  5. “Sonny’s Blues”                                                      James Baldwin
  6. “Everyday Use”                                                      Alice Walker
  7. “A&P”                                                                        John Updike
  8. “Where Are You Going, Where Have You Been?” Joyce Carol Oates
  9. “Two Kinds”                                                            Amy Tan
  10. “Eyes of Zapata”                                                     Sandra Cisneros
  11. “Barn Burning”                                                      William Faulkner
  12. “Girl”                                                                         Jamaica Kincaid
  13. “How To Tame a Wild Tongue”                          Gloria Anzaldúa


Criticism and Theory

  1. Poetry and the Age                                                 Randall Jarrell
  2. The American Novel and Its Tradition               Richard Chase
  3. Selections from A New Literary                          Greil Marcus and Werner Sollors
    History of America
    “The problem of the color line”
    “The invention of the blues”
    “‘Alexander’s Ragtime Band’”
    “A modernist moment”
    “Mamie Smith’s ‘Crazy Blues’”
    “Jean Toomer”
    “T.S. Eliot and D.H. Lawrence”
    The Great Gatsby”
    “John Dos Passos”
    “Arthur Miller”
    Gone with the Wind and Absalom, Absalom!
    “Jelly Roll Morton speaks”
    “Billie Holiday, ‘Strange Fruit’”
    “Up from invisibility”
    “Tennessee Williams”
    “‘The Birth of the Cool’”
    The Autobiography of Malcolm X
    “Maya Angelou, Toni Morrison, Alice Walker”
    “Toni Morrison”

4. The American Short Story 1900-1945: A Critical History                        Philip Stevick

5. The Cambridge Introduction to the American Short Story (Cambridge Introductions to Literature)

6. Selections from Columbia Literary History of the United States           Emory Elliott
Part 4: 1910 – 1945
Part 5: 1945 to the Present

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